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Il 4 luglio negli Stati Uniti d’America è probabilmente il giorno più importante dell’anno. I cittadini americani si scatenano in ogni tipo di festeggiamento per celebrare il Giorno dell’Indipendenza:

 

4 luglio, il giorno dell’Indipendenza degli Stati Uniti d’America:

Il giorno dell’Indipendenza degli Stati Uniti (in inglese: Independence Day), noto anche come 4 luglio, è la festa nazionale degli Stati Uniti d’America che commemora l’adozione della Dichiarazione d’indipendenza degli Stati Uniti. Il 4 luglio 1776, quindi, grazie a questa Dichiarazione di Indipendenza le Tredici colonie in America si distaccarono dal Regno di Gran Bretagna, governato all’epoca da Giorgio III.

I festeggiamenti vengono svolti solitamente attraverso fuochi d’artificio, parate, barbecue, picnic, concerti, partite di baseball e di basket, cerimonie e altri eventi pubblici/privati che celebrano la storia, il governo e le tradizioni degli Stati Uniti d’America. Durante gli anni non sono mancati modi bizzarri ed insoliti di festeggiare la giornata dell’Indipendenza tipici del popolo americano.

4 luglio indipendenza america

Storia del 4 luglio

Durante la rivoluzione americana, la separazione legale delle colonie americane dalla Gran Bretagna avvenne il 2 luglio 1776, quando il secondo congresso continentale votò per approvare una risoluzione di indipendenza proposta da Richard Henry Lee. Dopo l’approvazione, il Congresso rivolse la sua attenzione verso la Dichiarazione di Indipendenza, un documento che spiegasse questa decisione, che fu redatta dalla Commissione dei Cinque, ma il cui autore principale fu Thomas Jefferson.

Il Congresso discusse e revisionò la Dichiarazione, approvandola infine il 4 luglio. Il giorno prima, John Adams scrisse alla moglie Abigail questa lettera:

«Il secondo giorno di luglio del 1776 sarà l’evento più memorabile della storia dell’America. Sono portato a credere che sarà celebrato dalle generazioni future come una grande festa commemorativa. Dovrebbe essere celebrato come il giorno della liberazione, attraverso solenni atti di devozione a Dio Onnipotente. Dovrebbe essere festeggiato con pompe e parate, con spettacoli, giochi, sport, spari, campane, falò ed illuminazioni, da un’estremità di questo continente all’altra, oggi e per sempre»

La previsione di Adams si rivelò errata di due giorni: in seguito si scelse di festeggiare l’indipendenza il 4 luglio, cioè il giorno in cui fu mostrata pubblicamente la Dichiarazione d’Indipendenza, invece del 2 luglio cioè quando fu approvata la risoluzione Lee in una sessione chiusa del Congresso.

Uno dei falsi miti sull’Independence Day è quello secondo il quale il Congresso firmò la Dichiarazione d’Indipendenza il 4 luglio 1776; in realtà, la maggior parte dei delegati firmò il documento il 2 agosto, e non il 4 luglio come si crede comunemente.

Una coincidenza molto strana sta nel fatto che Thomas Jefferson e John Adams, entrambi firmatari della Dichiarazione d’indipendenza degli Stati Uniti d’America, successivamente assunsero l’incarico di Presidente degli Stati Uniti d’America e morirono lo stesso giorno del 50°anniversario dalla dichiarazione, il 4 luglio 1826.

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 L’ultimo firmatario superstite della dichiarazione d’indipendenza fu Charles Carroll che morì nel 1832. Nonostante non fosse un firmatario della Dichiarazione di indipendenza, James Monroe, uno dei padri fondatori degli Stati Uniti d’America, che divenne anche presidente morì il 4 luglio 1831, divenendo il terzo presidente deceduto durante l’anniversario della dichiarazione. Calvin Coolidge, 30º presidente degli Stati Uniti d’America, fu l’unico della presidenza a nascere nel giorno dell’Indipendenza, il 4 luglio 1872.

I festeggiamenti per il giorno dell’Indipendenza:

Il 4 luglio è una festa nazionale caratterizzata dal patriottismo tipico dei cittadini dell’America. Similmente ad altre festività estive, spesso le celebrazioni avvengono all’aperto. Essendo una festività federale, tutte le istituzioni non essenziali (come il servizio postale e le corti federali) vengono chiuse. Molti politici statunitensi trascorrono il 4 luglio presenziando un evento pubblico e ricordando a tutti quanto l’America sia importante in tutti i suoi aspetti (la storia, il popolo, ecc.).

Le famiglie celebrano l’Indipendence Day organizzando un picnic o una grigliata con il barbecue e colgono l’occasione per riunire i parenti. Le decorazioni sono generalmente colorate di rosso, bianco e blu, come la bandiera degli Stati Uniti. Le parate avvengono in mattinata, mentre i fuochi d’artificio vengono sparati di sera nei parchi e nelle piazze; in alcuni casi i fuochi vengono accompagnati da canti patriottici come, ad esempio, l’inno nazionale The Star-Spangled Banner.

Inoltre, a mezzogiorno in punto, nelle basi militari si svolge un saluto militare, chiamato Salute to the Union (“il saluto all’Unione”), in cui vengono sparati tanti colpi di cannone quanti sono gli stati che compongono gli Stati Uniti.

Le basi americane posizionate in Italia durante alcuni anni decidono di aprire le porte al pubblico in un’area ristretta della base per permettere ai cittadini non americani di entrare e respirare un po’ di quel magico clima americano del 4 luglio.

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Curiosità sul 4 luglio:

  • Nel 1777 furono sparati tredici colpi di pistola, una volta al mattino e un’altra al calar della sera, il 4 luglio a Bristol, Rhode Island. Filadelfia, Pennsylvania celebrò il primo anniversario in una maniera che gli americani moderni troverebbero abbastanza familiare: una cena ufficiale per il Congresso Continentale, dei toast, 13 colpi di fucile, discorsi, preghiere, musica, parate, incontri di truppe e fuochi d’artificio. Le navi furono addobbate con decorazioni rosse, bianche e blu.
  • Nel 1778 George Washington celebrò il 4 luglio con una doppia razione di rum per i suoi soldati e un colpo d’artiglieria. Al di là dell’oceano Atlantico, gli ambasciatori John Adams e Benjamin Franklin organizzarono una cena con i loro compagni americani a Parigi.
  • Nel 1779 il 4 luglio cadde di domenica; pertanto, la festività fu celebrata il giorno successivo, lunedì 5 luglio.
  • Nel 1781 il Massachusetts fu il primo stato a riconoscere il 4 luglio come festa nazionale.
  • Nel 1791 viene usato per la prima volta il termine “Independence Day”.
  • Nel 1870 il Congresso degli Stati Uniti d’America stabilì che l’Independence Day fosse una festività non retribuita per gli impiegati federali.
  • Nel 1938 il Congresso cambiò la decisione precedente, convertendo l’Independence Day in una festività federale pagata.

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