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Negli ultimi giorni sembra che la terribile epatite E si sta evolvendo. Vediamo insieme di cosa si tratta, i sintomi e come prevenirla.

 

L’Epatite E:

L’epatite E è un’infiammazione del fegato causata dall’infezione dal virus dell’epatite E. È una delle cinque epatiti virali che colpiscono l’uomo note: A, B, C, D ed E. Il virus dell’epatite E (HEV) è un virus icosaedrico dell’RNA a senso unico, a filamento singolo, non velivato; HEV è caratterizzato da una via di trasmissione fecale-orale. L’infezione di questo virus è stata documentata per la prima volta nel 1955 durante un’epidemia avvenuta a Nuova Delhi, in India. Un vaccino preventivo (HEV 239) è stato approvato in Cina.

Sebbene l’epatite E spesso causi un’infezione acuta e autolimitante (l’infezione virale è temporanea e l’individuo guarisce) con bassi tassi di mortalità nel mondo occidentale, presenta un alto rischio di sviluppare un’epatite cronica nelle persone con un sistema immunitario indebolito con più alti tassi di mortalità. Coloro che si sono sottoposti ad un trapianto d’organo e che quindi hanno assunto farmaci per indebolire il sistema immunitario e quindi prevenire il rigetto sono ritenuti gli individui principalmente a rischio di incorrere nell’epatite cronica E.

Clinicamente la condizione è paragonabile all’epatite A, ma nelle donne in gravidanza assume una forma spesso più grave ed è talvolta associata ad una sindrome clinica chiamata insufficienza epatica fulminante. Le donne incinte, in particolare quelle al terzo trimestre, hanno un tasso di mortalità più elevato di circa il 20%. Nel 2013 l’infezione da epatite E ha interessato circa 28 milioni di persone.

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